Le Pentagone préoccupé par un livre sur la mort de Ben Laden

Publié le 24 Août 2012

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Créé le 23-08-2012 à 13h40 - Mis à jour à 15h20

 
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WASHINGTON (Sipa) — Un ancien membre du commando de la marine américaine qui a tué Oussama ben Laden au Pakistan le 2 mai 2011 va publier son récit de l'opération, au grand dam du Pentagone qui craint de voir dévoilées des informations classées secret-défense. Et ce, en plein débat sur l'implication politique de militaires dans la campagne présidentielle aux Etats-Unis.

Des responsables militaires ont déclaré que "No Easy Day" ("Une journée difficile"), dont la sortie est prévue pour le 11 septembre, n'avait pas été soumis à l'approbation du ministère de la Défense à leur connaissance.

"Je n'ai pas lu le livre et je ne sache pas que quiconque l'ai visé au ministère", a déclaré le responsable de la presse au Pentagone, George Little. Des responsables de la Maison Blanche et de la CIA, qui avait été impliquée dans l'opération, ont fait des déclarations similaires.

L'annonce de la sortie du livre survient au moment où un groupe d'anciens officiers des opérations spéciales et de la CIA accusent le président sortant Barack Obama d'avoir révélé des informations classifiées sur le raid contre Ben Laden et de l'exploiter à des fins politiciennes. Ils lui reprochent de s'attribuer trop de mérite dans cette opération.

Le chef d'état-major des armées, Martin Dempsey, ainsi que des membres des forces spéciales ont reproché au groupe un manque de professionnalisme. Le général Dempsey a estimé que l'implication de militaires dans le débat politique érodait la confiance des Américains dans leur armée.

L'auteur du livre sur Ben Laden, qui utilise le pseudonyme de Mark Owen, affirme vouloir "faire une mise au point sur l'une des plus importantes missions de l'histoire de l'armée américaine". Il ajoute dans un communiqué de presse publié mercredi par les éditions Dutton que son récit parle "des gars" et des sacrifices qu'ils ont consentis pour accomplir leur travail, dans l'espoir qu'il incite des jeunes gens à rejoindre les commandos marines des SEALS.

Si "Mark Owen" s'en tient à des réflexions personnelles sur son ancien travail, il pourrait s'en tirer sans problème, mais les membres des forces spéciales signent souvent une clause de confidentialité. Ils ont interdiction de divulguer des informations classifiées concernant par exemple le renseignement, les tactiques militaires ou les procédures employées pour assurer le succès du raid contre Ben Laden l'an dernier.

Christine Ball, une porte-parole de Dutton, filiale de Penguin, a affirmé qu'un ancien avocat des opérations spéciales avait examiné le livre. "Il a examiné les informations, tant tactiques, techniques et procédurales que celles qui pourraient être considérées comme classifiées par recoupement et a déclaré qu'il n'y avait pas de risque pour la sécurité nationale", d'après elle.

Le porte-parole du ministère de la Défense, le lieutenant colonel James Gregory, a prévenu que le Pentagone "transmettrait au ministère de la Justice" si le livre révélait des informations classifiées sur le raid.

Le règlement du Pentagone stipule que le personnel retraité, les anciens employés et les membres non actifs de réserve "doivent utiliser le processus d'examen de la sécurité du ministère de la Défense pour s'assurer que les informations qu'ils rendent publiques ne compromettent pas la sécurité nationale".

La CIA pourrait aussi se mêler de l'affaire puisqu'elle a conduit la mission secrète contre Ben Laden.

Si le livre comporte des informations secret-défense, l'ancien SEAL pourrait être poursuivi. Et même s'il reversait l'argent tiré de la publication à une oeuvre de charité, par exemple, cela n'empêcherait probablement pas le Département de la Justice de le poursuivre pour toucher tout revenu futur lié à l'oeuvre.

Un ancien agent de la CIA a ainsi été condamné cette année à verser tous les revenus à venir de son livre de 2008 dénonçant des dysfonctionnements au sein de l'espionnage américain, au motif qu'il n'avait pas obtenu le feu vert de son ex-employeur pour la publication.

En 2010, le ministère de la Défense a déboursé 47.000 dollars pour détruire 9.500 exemplaires des mémoires de guerre d'Afghanistan d'un ancien officier du renseignement militaire considérés comme une menace pour la sécurité nationale. Le ministère était revenu sur son accord pour la publication.

Les éditions Dutton ont prévu un premier tirage massif de 300.000 exemplaires du livre de "Mark Owen", selon Mme Ball. Le co-auteur de l'ouvrage, le journaliste Kevin Maurer, a déjà participé à l'écriture de quatre autres ouvrages.

st/AP-v647

 
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